【精油小科普】
沒有植物🌱就沒有現在的我們。想想它們多棒:提供氧氣,提供有機物,提供綠化,幫助維持生態平衡,而且還不會絮絮叨叨、喋喋不休。慢著,植物真的不會說話嗎?還是說只是以我們聽不見的方式溝通?如果讓科學家們打個賭,他們很可能會認為植物有自己獨特的「說話」方式。最近,來自比利時根特大學的瑪雅.辛普雷加(Maja Simpraga)在《整合植物生物學》期刊(Journal of Integrative Plant Biology )發表了一篇小型綜述[1],總結了各地研究者窺探「植物語言」的成果。

它們說的話沒有聲音,卻可能有氣味—— 像我們平時熟悉的松香🌲味、樟腦球味、檸檬🍋的氣味、黑胡椒的辛辣味等,其實都是植物釋放出的化學物質,行話叫「生物合成的揮發性有機化合物」(BVOCs)。這些揮發性有機物既是植物的主要次生代謝產物,也是植物與植物🌼、植物與其他有機體之間傳遞訊號的媒介。植物甚至也有「方言」。不同物種的植物所釋放的BVOC物質中,萜類化合物的數量和質量各不相同。同一物種的植物個體之間用自己的一套化學性質相同的BVOC交流起來更高效,並且遭遇的蟲害更少。
植食性昆蟲🐛也會「偷聽」植物說的話。所謂「蘿蔔白菜,各有所愛」,特定的植食性昆蟲會喜歡吃特定的少數植物。而由於不同植物釋放的BVOC中各化合物成分比例有較大差異,植食性昆蟲得以透過感知這些BVOC 而在萬花叢中定位到自己的美食。雖然空氣中到處都是不同植物釋放的BVOC訊號,但它們能根據特定化合物的比例,從一堆「噪音」中準確地分離出自己需要的訊號,找到目標,妄圖飽餐一頓。

面對如此「精準」的威脅,植物也建立了巧妙的防禦途徑:當遭受昆蟲🐞侵害時,立即改變自己釋放的BVOC中各化合物成分的比例,昆蟲感知到食物的「味道」一變,可能就不再對這個植物感興趣了。當植物的葉片🌿受傷時,植物體會在很短時間內合成並釋放另一種BVOC物質,並分泌一種特殊的花蜜來吸引正在侵害它的昆蟲的天敵🕸[3]。你吃我,我就把吃你的叫來,這樣一來,那些植食性昆蟲也就不敢招搖了。聰明如植物,也懂得「以其人之道,還治其人之身」的道理。

圖/2014南法照,文/國家地理頻道

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