忍冬除了白、黃雙色的花之外,它的藤狀莖(中藥名為忍冬籐)亦是具藥用活性的部份。圖片攝影:王升陽。

作者:王升陽(中興大學森林學系特聘教授、中研院農業生物技術研究中心合聘研究員)

※編按:時序寒冬,多數人想到的植物可能為梅花或者櫻花。但您知道嗎,有一種植物名稱因其能忍受寒冷的冬天不凋而命名,叫做──忍冬。忍冬的藥用療效是什麼?跟它適應寒冷的冬天有關嗎?而它的莖、花又有什麼特殊藥用之處?迎接新的一年,讓我們跟著王升陽老師認識忍冬這特殊的植物!

那天翻著小時候的樹木學課本,看到當年文藝青年在課本相思樹那頁寫著「相思 、苦楝、合歡、無患子」,那時候就是這樣,歐辰雄老師賣命的在台上講解分類學原理、植物分類特徵的精采內容能被我記在書本上的精華真的是不多,而老師怕台下學生打瞌睡而講的風花雪月我總是認真的寫下筆記。呵!人不輕狂枉少年,對吧。

但現在我覺得應該在「相思 、苦楝、合歡、無患子」後再加上「鳳凰、忍冬、含笑、春不老」。您覺得如何?苦楝當然要對忍冬囉,能忍過冬,春天就是你的了;微微的笑對合歡也剛好,再來當然就春不老、無患子了。

凌冬不凋,故名忍冬

一月我們來說說──忍冬(Lonicera japonica Thunb.)。忍冬一月開花嗎?當然不是啦,一月開的花就是梅花、山櫻花這種越冷越開花的花,聽到忍冬這個名字彷彿鼓勵著我們再忍耐一下,美麗的春天就要來了。另外,忍冬的雙色花就是大名鼎鼎的中藥材──金銀花;除了白、黃雙色的花之外,它的藤狀莖(中藥名為忍冬籐)亦是具藥用活性的部份。

忍冬具記載有清熱、解毒及通絡之功效,主治溫病發熱、傳染性肝炎與筋骨疼痛等。已有許多研究證明金銀花與忍冬藤之成分具有抗菌、抗病毒、抗發炎及細胞毒性等作用,並具有抑制黃嘌呤氧化酶、酪胺酸酶及亞硝酸鹽生成之功效。

或許您會好奇,忍冬這個植物名是怎麼來的?東晉葛洪所著《肘後備急方》提到「忍冬莖葉挫數壺煮」,而後南北朝陶弘景也在他所著《本草經集著》轉載《名醫別錄》描述「忍冬味甘,溫,無毒。主治寒熱、身腫,久服輕身,長年,益壽。十二月採,陰乾。今處處皆有,似藤生,凌冬不凋,故名忍冬。」此大概即為忍冬形態最早的描述了。

金銀花 抗炎抗菌效果強

忍冬的英文名字叫honeysuckle,是屬於忍冬科(Caprifoliaceae),忍冬屬(Lonicera)的藤本植物;分佈於中國、日本和台灣,在台灣則分佈在台北、桃園、新竹、苗栗、台中、澎湖等地。

忍冬果實。圖片來源:維基百科
忍冬果實。圖片來源:維基百科

台灣原生種忍冬屬植物共八種,除了忍冬以外,還有阿里山忍冬(L. acuminata Wall.)、無梗忍冬(L. apodonta Ohwi)、裡白忍冬(L. hypoglauca Miq.;又稱紅腺忍冬)、川上氏忍冬(L. kawakamii (Hay.) Masam.)、大花忍冬(L. macrantha (D. Don) Spreng.)、玉山忍冬(L. oiwakensis Hay.)以及新店忍冬(L. shintenensis Hay.);其中無梗忍冬、川上氏忍冬、玉山忍冬和新店忍冬為台灣特有種,由此再一次說明台灣的生物多樣性及所蘊育出來的植物特殊性。

忍冬藤與金銀花在民俗植物的用途上還是以藥用保健為主,以金銀花而言,具有清熱解毒、疏利咽喉、消暑除煩的效用。可治療暑熱症、瀉痢、流感、瘡癤腫毒、急慢性扁桃體炎、牙周炎等病;同時具有抗發炎與解毒之活性,Tae等人以金銀花水抽出物進行抗發炎的試驗,在trypsin或tc-NH2誘導小鼠腳掌浮腫之試驗中,於100 mg/kg口服劑量處理後,即分別達到69.1及67.6%的抑制率(Clinica Chimica Acta 330: 165-171.)。

以同樣的添加物誘導小鼠腳掌之血管通透性之試驗中,在相同劑量下其抑制率分別為69.7及57.6%。此外,在相同誘導物質對小鼠腳掌之髓過氧化酶(Myeloperoxidase, MPO)活性試驗中,於相同劑量處理後,其抑制率分別為66.1及61.5%。

此外,對於細菌亦具有極佳的抑制活性,孫延波等人的研究發現(中國中藥雜誌,21(4):242-243)金銀花熱水抽出物對引起齲病的變形鏈球菌(Streptococcus mutans)、放線黏桿菌及引起牙周病的產黑色素類桿菌(Black pigmented bacteria)、牙齦炎桿菌及半放線嗜血菌均顯示較強的抑菌效果,其中在6.25 mg/mL濃度下,可抑制所有菌株的73.9%;在12.5 mg/mL時,其抑菌率為87.0%。而對不同血清型變形鏈球菌進行抑菌試驗,結果顯示在25 mg/mL濃度下,可抑制所有菌株的87.5%,在50 mg/mL下之抑制率為95.8%。

另一方面,金銀花萃取物經輻射處理後可促進致癌物質──亞硝酸鹽的清除能力。亞硝胺是在酸性環境下典型的亞硝酸鹽或亞硝酸和第二級或第三級胺親電性反應的產物,換句話説,如果亞硝酸鹽或亞硝酸的濃度足夠甚至超過,而又處於一個酸性的環境下,則亞硝胺便容易產生。胺或胺的前驅物,如蛋白質、胺基酸、磷脂質或四銨基化合物等,存在於食物中便有可能產生亞硝酸鹽。前人研究中,金銀花丙酮抽出物在經過輻射處理後,其亞硝酸鹽清除能力在pH 6.0的環境下有著明顯的增加(Lebensm.-Wiss. U.-Technol 37: 29-33.)。

具多樣良好的醫療效果

我們的研究團隊也曾對台灣產忍冬植物的莖葉(忍冬藤)做過系列的探討,我們發現台灣產忍冬屬植物萃取物的抗氧化活性,是以裡白忍冬、忍冬及無梗忍冬之效果較佳。而在抗發炎活性方面,則是以裡白忍冬抽出物對抑制一氧化氮生成酵素與前列腺素生成之活性最好,且其乙酸乙酯可溶部在500 μg/ear濃度時,對抑制巴豆油誘導ICR小鼠耳朵發炎之抑制率為64.27%,相當於臨床藥物Indomethacin在300 μg/ear時之抑制率(56.02%)。

此外,忍冬屬植物萃取物對肝癌細胞(Hep G2)亦具有毒殺活性,而又以裡白忍冬萃取物之毒殺效果最佳。除此之外,我的學生楊鎮瑋發現了一個重要且具價值的試驗結果,在他進行忍冬屬植物對於黃嘌呤氧化酶活性(抑制動物體內尿酸過度生成,避免痛風的形成)研究中發現,忍冬及裡白忍冬萃取物對黃嘌呤氧化酶之抑制活性最好,而在裡白忍冬萃取物中,鎮瑋分離出之一個新的雙黃酮類的成分,我們把它命名為Loniceraflavone。

Loniceraflavone化學結構,從裡白忍冬所分離出之新化合物,具有極佳的抑制黃嘌呤氧化酶活性。圖片提供者:王升陽

Loniceraflavone化學結構,從裡白忍冬所分離出之新化合物,具有極佳的抑制黃嘌呤氧化酶活性。圖片提供者:王升陽

Loniceraflavone表現出極佳的抑制黃嘌呤氧化酶活性,其IC50值(註)為0.85 μg/mL,效果與臨床用藥Allopurinol的0.41 μg/mL相當,然而Allopurinol卻有造成腎病變的副作用。

裡白忍冬萃取物乙酸乙酯可溶部在300 mg/kg B.W.劑量下,即對氧酸鉀誘導型高尿酸血症小鼠血清尿酸生成之模式具有抑制效果,其抑制率為31.91%,這個研究的成果也發表在歐洲天然藥物學會的會誌Planta Medica中(Plnta Medica 75: 302~306.)。

透過我們的研究,台灣產的裡白忍冬及忍冬在抗氧化、抗發炎、細胞毒性及降尿酸等活性試驗方面,皆具有良好的效果,且已證實並不會對小鼠帶來副作用,若能繼續深入研究,將具有生物活性之各種成分分離並開發,相信可以在森林資源利用上更有效益並發展出具臨床療效之藥物或保健食品。

註:某物質抑制某對象的某種效應達到50%的濃度或劑量。資料來源參考:行政院農業委員會 農業藥物毒物試驗所。

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